Barwa jest częścią języka wizualnego. Może pobudzać lub sygnalizować dramat, akcję, dynamikę, spokój, harmonię. Barwa spełnia funkcje opisowe. Wyróżnia lub separuje przedmioty o tym samym kształcie lub nazwie, np. jabłko zielone, jabłko czerwone.

Barwa może pomagać w ocenie położenia elementów w przestrzeni – kreuje iluzję wielkości, bliskości lub oddalenia.

Barwy można użyć w celu wywołania stanów emocjonalnych – może pobudzać lub uspokajać, wpływać na reakcję i zachowania. Barwa jako skojarzenie – dzięki kolorowi kojarzymy znaczenia i funkcje przedmiotów, przestrzeni, miejsc.

Barwa jako symbol – może reprezentować produkt, smak, instytucję, naród, status społeczny, obyczaj. Barwa jako impresja – abstrakcyjne obrazy lub symbole dzięki kolorowi są kojarzone z określonymi rzeczownikami lub przymiotnikami.